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The interesting part of the Skype acquisition is not who bought it but who didn’t

Over the last few years we all have witnessed the convergence of three industries. Nowadays voice, data (mostly for internet service) and TV services are all provided by a limited number of companies.The days of ATT as phone provider, COX, ComCast or Charter as cable providers and AOL as internet service provider (ISP) are long gone. Traditional telephone companies now offer voice, Internet and TV. In the same way, traditional cable companies sell also phone and internet services. The traditional internet services providers as we knew them in the late 90s and early 00s have basically disappeared.

In the last years we are also noticing a migration from traditional services such as voice and cable TV to internet based services. It is not uncommon the people who do no longer have the traditional phone service and it is becoming more popular those who, together with a cell phone or not, use services such as Vonage or Skype. Regarding TV services, we are more and more migrating to services such as Hulu, Amazon, Netflix or iTunes which also use internet as the main distribution channel. The traditional pre-scheduled run of TV shows or movies is being replaced more and more by a model of TV a-la-carte or on-demand.

With that in mind it is not a surprise that the consolidation of services’ movement that we saw in the early 00s seems to have been reached its peak and new steps are being taken to move forward.

We watch TV and movies more frequently in the non traditional way, we watch what we want, when we want and where we want. We also talk and communciate with friends and colleagues with services that are also new, such as Twitter and Facebook. In that regard we can mention that Europe has seen in the last 18 months a drop in the number of SMS messages sent and received, which had become a great source of revenue for the phone industry in the last few years. People communicate more than before but thru new tools and some of what had had become cash cow services are on the decline.

How are these companies reacting to this new challenge? The wrong way, late and negatively:

a) The traditional unlimited data plans that we grew up used to are disappearing
b) The network neutrality principles we thought were embedded in the industry are vanishing

Those reactions represent obstacles to the new ways of, for example, watching TV and movies. Streaming movies using Netflix or Amazon services will get us into trouble with internet plans that have a limited amount of data transfer included. Also, providers could slow down access to sites or protocols that affect some way or another their interests and partnerships.

Despite all of that, and surprisingly enough, Skype hasn’t been bought by any major telephone conglomerate (AT&T, Telefonica, Deutch telecom, etc). All of them could have easily afforded that expense. Their strategy seems to go more to fight these threats rather than embrace them and transform them in opportunities: “There is nothing better than owning the pipes and what goes thru them”. Providing internet access and also VoIP provides them with economies of scale in regard to their current technology investments.

Microsoft can keep running Skype as now but that it will only provide marginal income. Integrating a service like Skype in Windows and Office applications can make those products attractive and prevent customers for trying alternatives (OS X, Linux based-systems,….). Windows and Office are cash cow products for Microsoft. Whatever it takes to keep those two products that way can make the investment worthwhile. Another thing to see in the near future if if they are able to take advantage of it.

Dropbox: sincronizar y compartir archivos de forma genial y gratuita

Hoy ya somos muchos lo que trabajamos en más de un ordenador (en la oficina, en la casa, con el portátil). Por el hecho de que muchos ya tenemos ordenadores portátiles, y últimamente los llamados netbooks, nos encontramos teniendo que llevar con nosotros los dispositivos USB (también llamados pen drives) con nuestros archivos y ficheros de aquí para allá.

Periódicamente, y con el fin de acabar el informe que empezamos en la oficina y que tenemos que acabar en casa durante el fin de semana o para acabar la hoja de cálculo de Excel con el último presupuesto, tenemos que ir cargando estos dispositivos y además hacer el ejercicio de saber en cada momento cuál es la última versión del mismo sin equivocarnos. Estos dispositivos portátiles USB también son utilizados en cierta forma como almacén de copias de seguridad e incluso, con aplicaciones como U3 Smart, como soporte para nuestras aplicaciones más comunes que podemos utilizar en ordenadores sin dejar rastro.

Durante los últimos años numerosas iniciativas han aparecido (y desaparecido) con el fin de ayudarnos a tener nuestros archivos sincronizados en más de un lugar. Desde hace unos meses he venido utilizando Dropbox que pienso que es la mejor de estas alternativas hasta el momento. Dropbox es la solución para sincronizar (y obtener copias de seguridad) archivos y documentos en múltiples ordenadores y en las tres plataformas más comunes (Windows, Linux y Mac).

Como muchos, me enviaba desde la oficina mensajes de correo a mi mismo con el fin de tener acceso a determinados archivos desde mi casa. Igualmente tenía problemas para compartir con colegas, amigos y familia ficheros muy grandes. Esos y otros problemas los he resuelto, de forma gratuita hasta 2 gigabytes, con Dropbox.

Es una pequeña aplicación que se instala en los ordenadores deseados. Se elige la carpeta a sincronizar y a partir de entonces todos los ordenadores elegidos tendrán el mismo contenido en el momento en que se conectan a Internet. Por ejemplo, cuando guardo un documento Word en la carpeta de Dropbox este documento queda sincronizado de forma casi instantánea en todos mis ordenadores e incluso puedo acceder al mismo vía web desde cualquier sitio. Además de acceder a los archivos vía web puedo compartir carpetas específicas con las personas que decida.

Un gran añadido es la posibilidad de mantener versiones de los ficheros con los que trabajamos por lo que podemos recuperar versiones antiguas (hasta 30 días de forma gratuita) de un mismo documento en caso de que sea necesario.

PS. Este artículo no está subvencionado o patrocinado por DROPBOX en ninguna forma. Está basado en mi propia experiencia como usuario y no he recibido ningún tipo de favor, regalo o incentivo por parte de DROPBOX ni de nadie.

Publicado en la portada de Infonomia el 24 de Julio de 2009.

EVERNOTE. Una idea sencilla pero bien implementada.

Como muchos, siempre estoy tratando de encontrar la herramienta perfecta que me permita capturar y tener al alcance de la mano la información que necesito y cuando la necesito (páginas web, grabaciones de audio, fotografias, texto, etc.). Lo más cercano que he visto a esta realidad se llama Evernote. Evernote permite capturar información desde cualquier entorno y utilizando, básicamente, cualquier plataforma. Además permite que esta información este accesible e indexada (incluyendo reconocimiento óptico de caracteres) desde cualquier lugar.

Soy usuario de Evernote desde hace sólo unos días y la verdad es que es una herramienta excelente (los más de 520,000 usuarios registrados también lo avalan). La herramienta está disponible para Windows, Mac pero también como plug-in para Firefox así como una excelentísima aplicación para iPhone así como para otras plataformas móviles.

La información, independientemente de la plataforma utilizada, se está sincronizando constantemente por lo que si utilizas varios ordenadores y el teléfono móvil (muy común en nuestro días) siempre tienes la misma información en cualquiera de ellos. Ademas, por ejemplo, permite tomar fotografías con la cámara del teléfono móvil o en el ordernador y prácticar a posteriori un reconocimiento de caracteres (en el servidor) que permite hacer búsquedas. Un ejemplo de esto que yo utilizo es el de las tarjetas de visita y los libros: con mi iPhone tomo fotografías de tarjetas de visita que me dan o de portadas de libros que me interesan. En el servidor de Evernote, además de sincronizar las fotografías en todas mis plataformas, hacen un reconocimiento de caracteres por lo que si hago una búsqueda de parte del texto de la tarjeta o del libro me aparece la referencia y la imagen) de forma instantánea. Además, si lo deseas, puedes compartir con el resto del mundo aquellas notas (clasificadas por cuadernos) que desees.

El software y la utilización de todo el servicio es gratuito con unos límites de vólumen que son más que suficientes para el usuario normal. Si eres un usuario que maneja enormes cantidades de datos y notas puedes optar por la versión de pago (que sólo cuesta $5 dólares al mes o $45 al año).

Los usuarios de iPhone son incluso los más beneficiados de este servicio ya que la aplicación específica para éste es excelente. La aplicación de iPhone la utilizan el 57% de los usuarios de Evernote, seguida por el web (51%), la aplicación para PCs (32%) y la de los Macs (28%) aunque, como yo, muchos usuarios acceden al servicio desde más de una plataforma.

Por mucho que trate de explicar esta aplicación/servicio aquí no le estoy haciendo justicia por lo que lo más recomendable es que visites su website y lo pruebes por tí mismo. A continuación hay un par de videos que te pueden ayudar un poco más a conocer Evernote.

Introducción a Evernote

Rápido discurso de venta (lo que tarda en subir el ascensor)

Publicado en Infonomia el 1 de Diciembre de 2008